WHO tunnustaa virallisesti Henrietta Lacksin panoksen lääketieteen hyväksi

Vuonna 1951 kuolleen naisen syöpäkasvaimen soluja on käytetty yli 75 000 tutkimuksessa.

WHO tunnustaa virallisesti Henrietta Lacksin panoksen lääketieteen hyväksi Kuva 1 / 1 Kuva: Adobe/AOP

Vuonna 1951 kuollut Henrietta Lacks saa Maailman terveysjärjestö WHO:n pääjohtajan palkinnon.

WHO:n pääjohtaja Tedros Adhanom Ghebreyesus haluaa kunnioittaa palkinnolla Lacksin perintöä ja hänen panostaan lääketieteen hyväksi.

Henrietta Lacks oli 31-vuotias viiden lapsen äiti Baltimoressa Yhdysvalloissa, kun hän sairastui kohdunkaulan syöpään ja menehtyi siihen nopeasti.

Hoitojen aikana tutkijat ottivat näytteitä hänen kasvaimestaan. HeLa-solulinjasta tuli tieteellinen läpimurto: ensimmäinen kuolematon ihmissolulinja, joka jakautuu loputtomasti laboratoriossa. Hän itse ei tästä tiennyt, ja perhekin sai tietää asiasta vasta vuosikymmeniä myöhemmin.

Soluja on tuotettu tonneittain maailman laboratorioissa ja niitä on käytetty yli 75 000 tutkimuksessa. HeLa-solut ovat mahdollistaneet ihmisen papilloomavirusrokotteen kehittämisen, poliorokotteen kehittämisen, HIV/AIDS-lääkkeiden kehittämisen, sekä lääkkeitä hemofiliaan, leukemiaan ja Parkinsonin tautiin. Lisäksi HeLa-soluja tutkimalla on tehty läpimurtoja esimerkiksi lisääntymisterveydessä.

Palkitsemistilaisuuteen Genevessä WHO:n toimistossa osallistuu Henrietta Lacksin poika, Lawrence Lacks.

Anne Seppänen

Uutinen on julkaistu aiemmin Lääkärilehden verkkosivuilla.

Oletko jo lukenut nämä?