Ikääntyminen näkyy aivoissa jo keski-iässä

Muutokset näkyvät aivojen hermoratojen rakenteessa ennen kuin muistisairauksia alkaa ilmetä yleisemmin, selviää tutkimuksesta.

Ikääntyminen näkyy aivoissa jo keski-iässä Kuva 1 / 1

Perimä säätelee vahvasti aivojen hermoratojen rakennetta, osoittaa suomalais-amerikkalainen tutkimus. Uuden tutkimuksen havainnot tukevat lapsilta ja nuorilta aikuisilta aikaisemmin saatua näyttöä siitä, että aivojen valkean aineen mikrorakenteessa esiintyvät yksilöiden väliset eroavuudet johtuvat pitkälti geneettisistä tekijöistä.

Tutkimuksessa selvisi myös, että ikääntymisen aiheuttamat muutokset näkyvät aivojen hermoradoissa jo myöhäisessä keski-iässä. On tiedossa, että ikääntyneillä ja erityisesti Alzheimerin tautia sairastavilla hermoratojen rakenteet ovat heikentyneet.

Tutkimuksessa (Vietnam Era Twin Study of Aging, VETSA) aivojen hermoratoja kartoitettiin diffuusiotensorikuvantamisen (DTI) avulla 393 miespuoliselta kaksoselta. Miehet olivat iältään 56–66-vuotiaita. DTI:n avulla voidaan tutkia vesimolekyylien lämpöliikettä aivokudoksessa. Tämä mahdollistaa aivojen hermoratojen rakenteen tarkastelun.

– Ikääntymisen aiheuttama hermoratojen heikkeneminen oli nähtävissä jo näillä miehillä, kertoo tiedotteessa neuropsykologian dosentti Eero Vuoksimaa Helsingin yliopistosta.

Tulokset osoittavat, että ikääntyminen näkyy aivoissa jo keski-iässä ennen kuin muistisairauksia alkaa ilmetä yleisemmin. Ikääntymisen vaikutukset saattavat näkyä paremmin DTI-menetelmällä verrattuna perinteiseen magneettikuvantamiseen.

Vuoksimaa kertoo, että tulevissa tutkimuksissa voidaan selvittää geenit, jotka vaikuttavat hermoratojen rakenteeseen. Niiden avulla voidaan myös selvittää geneettisten tekijöiden vaikutus ikääntyessä ja miten muutokset liittyvät esimerkiksi muistiin.

– Käynnissä oleva seurantatutkimus antaa mahdollisuuden tarkastella, millaisia muutoksia hermoratojen rakenteessa tapahtuu kun siirrytään myöhäiskeski-iästä vanhuuteen.

Tutkimusta ovat rahoittaneet National Institutes of Health, USA, ja Suomen Akatemia.

Kirjoittaja

Tuomas Keränen

toimittaja

Kuva: Panthermedia

Juttu on julkaistu aiemmin Lääkärilehden verkkosivuilla.

Oletko jo lukenut nämä?

Terveyskirjasto.fi